Como nossos cérebros podem encontrar paz na crise.


Durante esse período estressante, pode ser difícil gerenciar os desafios emocionais de encontrar "abrigo" e enfrentar um futuro incerto. Não conseguimos confiar em algumas de nossas formas habituais de lidar com estas situações, como sair pela cidade com amigos ou receber abraços de um irmão. Isso significa que muitos de nós estão recorrendo aos hábitos mentais (saudáveis ​​ou não tão saudáveis) que viemos desenvolvendo ao longo de muitos anos.

O psicólogo e especialista em neurociência Rick Hanson estuda os recursos mentais que promovem a resiliência, da calma e gratidão à confiança e coragem. De acordo com Hanson, a crise do coronavírus está expondo algumas de nossas vulnerabilidades psicológicas e nos lembra como é importante nutrir nossas forças sociais e emocionais.



Em seu novo livro, Neurodharma , Hanson escreve sobre como podemos cultivar mais equanimidade, sabedoria e ação moral usando meditação e outras práticas. Como ele ilustra na pesquisa em neurociência, praticar estados positivos de ser como esses pode levar a mudanças físicas no cérebro, que por sua vez melhoram nosso estado de espírito no futuro.


Seu livro e site oferecem muitas idéias de práticas para cultivar uma maneira mais calma e saudável de estar no mundo e responder aos altos e baixos da vida. Na discussão editada abaixo, conversei com Hanson sobre seu livro e sua mensagem.


Jill Suttie: Em seu livro, você escreve sobre qualidades que as pessoas podem desenvolver por si mesmas, para maior bem-estar e sabedoria. Você pode descrever isso?


Rick Hanson: Existem sete qualidades disponíveis para todos nós que estão no coração do bem-estar resiliente:


  • Firmar sua mente, de modo que você esteja atento, focado, estável e em uma base sólida.

  • Aquecer o coração - traga compaixão, bondade e um coração corajoso à sua vida.

  • Descansar em plenitude, que é uma maneira poética de descrever a equanimidade - uma sensação de força calma e de já ter o suficiente.


Esses três primeiros estão juntos - firmeza, amor, plenitude - e podemos ver como eles são úteis na vida cotidiana, inclusive nos ajudando a ter equilíbrio emocional. Os próximos três também estão juntos:


  • Sentir-se inteiro e não em guerra com partes de si mesmo.

  • Receber o momento presente - realmente viver no momento emergente, no presente, não se perder no passado ou no futuro, como costumamos fazer.

  • Abrir-se à integração - significando a sensação de que estamos conectados a tudo. Sabemos disso intelectualmente, mas senti-lo e relaxar nosso senso de si, levar as coisas menos para o lado pessoal, ser menos identificado com as coisas, menos possessivo e menos espinhoso e reativo com outras pessoas.


Depois, há o supremo - o que chamo de "encontrar a atemporalidade", que fala do fundamento último do bem-estar. Por exemplo, o Buda apontou para o que é "incondicionado" - não sujeito a surgir e desaparecer, e, portanto, uma base mais confiável para a felicidade duradoura e a paz interior. Como um exemplo, o campo da conscientização é efetivamente incondicionado; as experiências mudam, mas a consciência é estável.


Essas são formas de ser que desenvolvemos através da prática, experimentando-as e transformando essas experiências em mudanças duradouras no cérebro. Eles são acessíveis a todos nós.


Além disso, podemos operacionaliza-las, assim como as pessoas que pesquisam psicologia observam os fatores que tornam alguém resiliente. Podemos observar pessoas que parecem totalmente autorrealizadas, que estão muito engajadas em, digamos, mudanças sociais, enquanto parecem sagradas no âmago de seu ser - pessoas como Thich Nhat Hanh - e podemos perguntar: “Qual é a base do cérebro delas? dessas maravilhosas maneiras de ser? " JS: Como o entendimento da neurociência ajuda as pessoas a cultivar o bem-estar?


RH: Eu não acho que a ciência do cérebro seja necessária para o despertar completo. Também não é necessário para a cura psicológica comum ou para o desenvolvimento de um bem-estar resiliente ao longo do tempo. Obviamente, muitas pessoas provaram esse ponto, desenvolvendo-se nestes aspectos sem necessariamente o acesso a uma RMI ou ao estudo mais recente.


Por outro lado, reconhecemos cientificamente que as experiências de um ser humano - como você está satisfeito, como se sente satisfeito em seus relacionamentos, o que acontece quando outra pessoa o maltrata - são todos baseados no que o corpo está fazendo, especialmente em nossa neurobiologia. Portanto, se estivermos interessados ​​em nos libertar do pavor, do medo e do desamparo e nos envolvermos em um sentimento de força calma e de coração aberto, deveríamos nos interessar em como o cérebro está fazendo essas experiências acontecerem. E devemos estar interessados ​​em como podemos intervir no cérebro com habilidade, com precisão e algum detalhamento, para ajudar a nós mesmos e aos outros a ter experiências benéficas com mais frequência e aprender com elas de maneira mais eficaz. O entendimento de como o hardware funciona turbina a nossa prática.


O livro está cheio de exemplos em que a identificação de "circuitos" neurais subjacentes que sustentam traços benéficos - como consciência do momento presente ou gratidão - ajuda a estabelecê-los em nós mesmos. Você pode estimular deliberadamente esses circuitos e, ao começar a ter essas experiências, também pode ajudar seu cérebro a aumentar a conversão dessas experiências em mudanças duradouras da estrutura e função neurais. Então isso é realmente útil.


A segunda razão é que é motivador levar a neurociência em consideração. Você entende que seu cérebro está sendo alterado por suas práticas e também por seus maus hábitos. Muitas pessoas que normalmente não são atraídas pelo crescimento pessoal ficam realmente interessadas quando percebem que é "técnico"; há um aspecto de engenharia aqui. A prática realmente muda a fisicalidade do seu cérebro.


Também pode aprimorar sua percepção de sua experiência momento a momento, se você entender que ela se baseia em fluxos e refluxos muito rápidos de atividade neuroquímica. Cada vez mais, posso assistir ao show no teatro de minha própria consciência, com uma compreensão do que realmente está motivando as experiências que estou tendo. Se é uma onda de raiva ou se é uma onda de calma, se é algum tipo de conexão quente ou se há algum sentimento de ser dispensado ou desrespeitado por outra pessoa, eu posso entender o que está acontecendo no meu cérebro que está gerando essa experiência.


Realmente ajuda você a voltar para casa quando percebe que sua experiência é um processo corpo-mente.


JS: Não há conflito entre a idéia de auto-aceitação e o desejo de ser uma pessoa melhor e mais eficaz no mundo? Como você reconcilia esses dois objetivos aparentemente opostos?


RH: Sim, essa é uma pergunta clássica. Mas basicamente todos os grandes professores dizem para fazer as duas coisas. No fundo, somos seres naturalmente presentes e amorosos, mas a maioria das pessoas, inclusive eu, não é assim o tempo todo. Não estamos vivendo continuamente de nossa bondade inata. Temos de fazer esforços ao longo do tempo para limpar o lixo, para que possamos voltar para casa como sempre fomos.


Precisamos cultivar gradualmente o lento acúmulo de prática no caminho e, então, podemos experimentar despertares repentinos que criam mudanças qualitativas. Precisamos engajar um esforço voluntário em nossa mente, além de podermos ter uma profunda aceitação serena por trás de tudo. Eles não estão em desacordo; ambos são necessários e cada um suporta o outro.


JS: Como o seu livro é relevante para o nosso momento atual, onde encontramos mudanças em nossas vidas na pandemia?


RH: Se você pensa em pessoas que são modelos para nós, que realmente se desenvolveram, o que você vê nelas é uma grande coragem e compromisso com os outros; eles são incrivelmente fortes e corajosas. Para mim, o livro é um manual de profunda resiliência; ele realmente enfatiza o que podemos desenvolver a cada dia nós mesmos.


Minha opinião sobre esse período é que muitos de nós fomos apoiados por várias atividades, configurações, interações e pelas experiências que tivemos como resultado. E isso foi bom, desde que a música estivesse tocando. Mas quando a música para e a tempestade chega como aconteceu, e muito daquilo em que confiávamos caiu de baixo de nossos pés, ficamos com o que cultivamos dentro de nosso próprio coração, dentro de nosso próprio ser. Desta vez, ensina-nos como é importante crescer gradualmente o bem dentro de si.


Fazemos isso para outras pessoas e para nós mesmos. Por mais que os indivíduos agora enfrentem os resultados de não terem investido em sua própria prática ou em autodesenvolvimento ao longo do tempo, também reconhecemos que houve um ataque contínuo de 40 anos ao bem comum - uma erosão politizada e implacável do estado de direito, a rede de segurança social, o respeito pela ciência, a experiência e a revelação da verdade; e o jogo de pessoas umas contras as outras. Agora, estamos herdando as consequências desse ataque e essa falta de investimento no bem comum.


Quando inevitavelmente algo acontece, como a pandemia, isso mostra que nossa capacidade de recursos como nação, particularmente no nível federal, foi realmente esvaziada. Vivemos em uma casa que parecia toda brilhante e bonita do lado de fora com uma boa pintura, mas que havia sido escavada por cupins politizados e altamente motivados. E agora uma grande tempestade está batendo em nossa casa, e estamos vendo os resultados.


Desta vez, nos convida a praticar, como indivíduos e comunidades, como nunca praticamos antes.


JS: Mas como cada um de nós, que segue nossa própria maneira iluminada de ser, realmente contribui para o bem social maior?


RH: Eu acho que há uma falsa dicotomia entre o pessoal e o político. Podemos ver ao nosso redor pessoas que se desenvolvem em termos de atenção plena, compaixão, confiança, coragem e compromisso em ajudar os outros. À medida que as cultivamos ao longo do tempo, nos tornamos mais capazes de ajudar as pessoas ao nosso redor e de tomar ações efetivas para um bem maior.


As pessoas que desenvolvem um núcleo de bem-estar resiliente, para não ficarem tão preocupadas ou distraídas com muitos problemas psicológicos ou de sofrimento, também desenvolvem pontos fortes que os tornam mais eficazes no mundo. Dacher [Keltner] e outros pesquisadores mostraram que quando as pessoas se sentem mais inteiras e têm um senso de autoestima, e ao cultivarem um maior senso de compaixão, estão mais inclinadas a serem pró-sociais. É quando as pessoas se sentem desesperadas e vazias por dentro que é menos provável que sejam pró-sociais. E, no processo de colaborar com o bem comum, temos muitas oportunidades para experiências de satisfação e bem-estar. Os dois estão entrelaçados - o pessoal e o político.


JS: O que você mais gostaria que as pessoas tirassem do seu livro?


RH: O poder da prática pessoal e a possibilidade de desenvolvimento pessoal profundo. Penso que todas as pessoas anseiam por mais - não como um desejo ou uma negação da vida cotidiana que nega o mundo, mas como um anseio por uma profunda paz, amor e satisfação, e uma libertação de sempre buscar por mais. Pode incluir um desejo por algo que pareça mais profundo ou diferente da realidade comum. Esses são anseios importantes de honrar.


Eu acho que muitas pessoas meditam um pouco aqui, praticam um pouco de gratidão lá, e isso é bom. É muito melhor que do que fazer o oposto. Mas eles atingiram uma espécie de platô, onde é confortável, é agradável. Mas, se uma pessoa estiver interessada nos próximos passos, quaisquer que sejam, quero incentivá-los a dar os próximos passos. Seu caminho pessoal de despertar honra esse profundo desejo por mais.


Texto original em : How Our Brains Can Find Peace in a Crisis em Greater Good Science Center. Tradução livre por Lina Cerveira.